Excursions sur l'île de Crète

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Île de Gramvousa - île de Crète

Imeri Gramvousa

Île de Gramvousa

À l'extrémité de la partie nord-ouest de l'île grecque de Crète se trouve une petite île en mer appelée Imeri Gramvousa, qui est célèbre pour les vestiges d'une ancienne forteresse vénitienne du XVIe siècle qui se trouvent à son sommet. Une croisière vers l'île est l'une des excursions les plus populaires en Crète.

Kréta, Île de Gramvousa sur la carte Google maps

Au large de la côte ouest de la Crète, il y a en fait deux petites îles appelées Gramvousa. La plus septentrionale, Agria Gramvousa, ou Gramvousa sauvage, n'est pas très hospitalière, avec des vents violents et des falaises abruptes qui deviennent cuivrées au coucher du soleil. La Gramvousa Imeri Sud, traduite par Gramvousa Apprivoisée, est plus célèbre car c'est là que se dresse la vieille forteresse. Elle est souvent appelée simplement Gramvousa. Dans l'Antiquité, les îles étaient connues sous le nom de Korykos, mais ce n'est que bien plus tard qu'elles ont reçu leur nom actuel.

La forteresse a été construite sur l'île par les Vénitiens entre 1579 et 1584 et a joué un rôle important, notamment lors des mouvements de libération contre la domination turque. Les Vénitiens ont construit la forteresse pour défendre l'île contre les Turcs ottomans et elle est restée longtemps entre les mains des Vénitiens (comme les forteresses de Sitia et de Spinalonga). Cependant, jusqu'à ce que le capitaine napolitain de la Giocca (connu sous le nom de "capitaine Grambousas") trahisse la forteresse en 1691 en échange d'un généreux pot-de-vin aux Turcs, la forteresse est restée entre les mains des Vénitiens. Avec le déclenchement de la guerre d'indépendance grecque, le château a été surveillé par les rebelles. Trois mille Crétois pénétrèrent dans la forteresse déguisés en Turcs et prirent le contrôle du château et de l'île de Gramvousa. On dit qu'Imeri Gramvousa fut le premier territoire crétois à être libéré de la domination turque. Cependant, en raison du manque de nourriture et d'eau, les rebelles crétois se sont peu à peu transformés en pirates, attaquant les navires marchands qui passaient par là. Les rebelles occupèrent la forteresse pendant trois longues années avant que l'ensemble du territoire crétois ne soit libéré de la domination turque et que la forteresse ne passe sous contrôle britannique.

La forteresse a une forme triangulaire, chaque côté mesurant environ 1 km de long. Le château s'élève à 137 m au-dessus du niveau de la mer et offre aux visiteurs une vue magnifique sur les environs et sur l'îlot voisin de Tigani avec sa plage unique de Balos (lagune de Balos). Dans la baie en contrebas de la forteresse, on peut voir un ancien bateau de pirates qui a fait naufrage en mer.

Aujourd'hui, grâce à la richesse de sa faune et de sa flore, l'île fait partie d'une zone protégée de la Méditerranée orientale. Plus de 100 espèces d'oiseaux et 400 espèces de plantes vivent sur l'ensemble de la péninsule de Gramvousa, y compris sur les îlots adjacents. Des volées d'oiseaux migrent à travers Gramvousa et, fait intéressant, les phoques méditerranéens donneraient naissance à leurs petits dans les grottes sous-marines de l'île. Vous pouvez voir à quoi ressemble une telle grotte sous-marine en version "sèche" depuis un bateau de croisière. Il y a environ 2 000 ans, toute la partie occidentale de la Crète s'est élevée d'environ 9 mètres, ce qui est également très visible sur cet îlot, où de hauts rochers escarpés émergent de la mer et où l'on peut voir les grottes sous-marines d'autrefois.

L'île de Gramvousa est une destination fréquente pour les excursions. Le bateau de croisière part généralement du port de Kissamos et fait le tour de la péninsule de Gramvousa avec ses passagers. La croisière commence par la côte est de la péninsule et la première étape est l'île d'Imeri Gramvousa (déjà au large de la côte ouest de la péninsule). Les croisiéristes débarquent dans une petite crique en contrebas de la forteresse et remontent à pied le sentier qui mène à la forteresse (un trajet dure environ 20 minutes). Ce n'est pas une promenade facile, donc ceux qui ne veulent pas monter jusqu'au fort peuvent rester sur la plage dans la petite crique où se trouve l'épave rouillée de l'ancien bateau pirate. Le bateau de croisière fait ensuite généralement une dernière escale, dans la magnifique baie de Tigani Balos, où l'on peut faire trempette. Balos est une grande baie au sable blanc et fin, à l'eau cristalline et très peu profonde. La vue sur la baie depuis les hauteurs des rochers environnants est particulièrement époustouflante (il y a une petite passerelle dans les rochers qui vous mène au point de vue).

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